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Un trío de "caballos" aspira a ser JMV de la Americana

La competencia por el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana en el 2018 ha arrojado como finalistas a tres jugadores bien completos con Mookie Betts, el dominicano José Ramírez y Mike Trout. Cada uno se voló la cerca más de 30 veces y se robó más de 20 bases, además de exhibir una sólida defensa en sus respectivas posiciones. Nombrar al JMV de esta terna no es nada fácil, pero es exactamente lo que sucederá cuando el ganador sea anunciado este jueves a las 6 p.m. ET por MLB Network. Echémosles un vistazo a los argumentos de cada uno de los finalistas para llevarse este codiciado trofeo.

Mookie Betts, Medias Rojas
Betts es un jugador de cinco herramientas que parece tener todas las credenciales para alzarse con su primer trofeo como Jugador Más Valioso de la Liga Americana a la edad de 26 años. Betts, quien permaneció como primer bate durante toda la temporada para los campeones Medias Rojas, tuvo el mejor WAR (10.4) para un jugador de posición desde Barry Bonds en el 2004 (11.9).

 

 
Betts' 4-hit game
 

 

Tras finalizar en el segundo puesto en las votaciones para JMV de la Liga Americana detrás de Trout hace dos años, Betts regresa con una candidatura más sólida esta vez. El jardinero derecho impactó de todas las maneras posibles, llevándose la corona de bateo con promedio de .346 junto a 47 dobles, cinco triples, 32 cuadrangulares, 129 carreras anotadas, 80 producidas y 30 bases robadas. Su OPS de 1.078 fue el segundo mejor de las Mayores solamente detrás de Trout (1.088), y Betts se llevó su tercer Guante de Oro consecutivo por su excelencia defensiva.

Los números de Betts fueron extraordinarios. Tuvo promedio de .364 en casa y de .331 en la ruta. Sacudió 13 jonrones en el Fenway Park y 19 en la carretera. Ante pitchers zurdos, Betts tuvo OPS de 1.207. Contra derechos, fue de 1.037. Betts bateó al menos .330 en cada mes excepto junio, cuando dejó un respetable .290.

"Tiene un impacto en el juego como ningún otro jugador en Grandes Ligas -corriendo las bases, jugando defensa, bateando para poder", elogió el dirigente de los Medias Rojas, el puertorriqueño Alex Cora. "Ahí están los números. Fue una temporada especial para él".

-- Ian Browne

José Ramírez, Indios
Ramírez se dio a conocer hace un par de campañas, cuando sorprendió al mundo del béisbol con un desempeño que lo llevó a finalizar en el tercer lugar en las votaciones para JMV de la Liga Americana. El estelar de los Indios demostró este año que su extraordinaria actuación con el madero no fue una casualidad.

Una vez más, Ramírez aspira a llevarse el codiciado trofeo de JMV. Y con justa razón, ya que solamente Betts (10.4) y Trout (9.8) superaron el 8.0 de WAR (según FanGraphs) que el toletero ambidiestro de Cleveland registró en el 2018.

 

 
Ramirez's RBI double
 

 

Ramírez también fue finalista para llevarse el Guante de Oro por la Liga Americana en la tercera base y se adjudicó el Bate de Plata por segundo año seguido. Camino a agosto, el quisqueyano lucía como el favorito para llevarse el trofeo de JMV en la Liga Americana, pero una baja ofensiva en los últimos doso meses afectaron sus bonos en la votación. A pesar de ello, los números generales de Ramírez esta pasada campaña fueron sensacionales.

En 157 compromisos, Ramírez bateó .270 con promedio de embasarse de .387 y slugging de .552 junto a 39 jonrones, 38 dobles, 34 bases robadas, 105 carreras empujadas, 110 anotadas y 106 bases por bolas recibidas (comparado con 80 ponches). Ramírez compiló todos esos números a pesar de batear .202 con OPS de .724 en los últimos 50 juegos de la temporada.

El WAR de 8.0 de Ramírez fue el más alto para un toletero de la Tribu desde 1953 (Al Rosen, 9.1) y quedó empatado como el 12do más alto en una temporada en la historia de la franquicia. Ramírez también se unió a Bonds (1992, 1995 y 1997), Jeff Bagwell (1997, 1999) y Bobby Abreu (2001, 2004) como los únicos jugadores en la historia de Grandes Ligas en conectar al menos 30 cuadrangulares, robarse 30 bases, producir 100 carreras, anotar 100 veces y recibir 100 boletos gratis en una sola campaña.

-- Jordan Bastian

Mike Trout, Angelinos
Un ejemplo de consistencia, Trout se ha establecido como un candidato fijo al premio de JMV en la Liga Americana a lo largo de sus primeras siete temporadas completas con los Angelinos, y ya se ha llevado a casa el prestigiado trofeo dos veces, en el 2014 y el 2016. Ha quedado entre los tres finalistas para llevarse el galardón por sexta vez en su carrera tras caer al cuarto lugar la campaña pasada debido a una lesión en un pulgar que lo obligó a perderse siete semanas de la temporada regular.

 

 
Trout batea su HR 39
 

 

Ampliamente considerado el mejor jugador de Grandes Ligas, Trout viene de tener la que él considera su temporada más redonda hasta la fecha. Tuvo promedio de .312 y lideró las Mayores con 1.088 de OPS, además de conectar 39 jonrones, producir 79 carreras y robarse 24 bases en 140 juegos del 2018. Trout también impuso marcas personales en porcentaje de embasarse (.460), OPS+ (199) y bases por bolas (122), y compiló el segundo WAR más alto (9.8) en la Gran Carpa, de acuerdo con FanGraphs, sólo detrás de Betts (10.4).

El incansable esfuerzo de Trout por ser cada vez mejor quedó en evidencia tras tomarse tiempo extra para trabajar en su defensa en el jardín central. Tras registrar menos-6 Carreras Salvadas a la Defensa en el 2017, Trout se enfocó en partirle con mayor rapidez a los batazos conectados hacia su zona y jugar de manera más agresiva este año. Su esfuerzo dio resultados, ya que fue nominado al Guante de Oro por primera vez desde el 2015.

"Logró su objetivo", declaró el gerente general de los Angelinos, Billy Eppler, en octubre. "Es excepcional. Un extraordinario pelotero y un gran ser humano".

-- María Guardado

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Cuatro equipos que podrían interesarse en los servicios de Nelson Cruz

En un béisbol que claramente está inclinado hacia la juventud y la versatilidad en cada posición, pareciera que un bateador designado de 38 años de edad que ya no puede jugar en el terreno, podría encontrarse con obstáculos en la agencia libre. Después de todo, vimos algo similar el año pasado con Andre Ethier, quien no pudo conseguir trabajo, Jayson Werth tuvo que conformarse con un contrato de ligas menores y Matt Holiday permaneció inactivo hasta julio.

Tal vez le suceda la mismo a Cruz en esta temporada muerta. Cumplió los 38 años el 1ro de julio, y ha jugado sólo nueve compromisos en el terreno en las últimas dos temporadas. Cruz no va a conseguir un contrato a largo plazo, y como probablemente ningún equipo de la Liga Nacional lo tome en cuenta, el dominicano podría tener problemas en conseguir un cupo en algún equipo. Al igual que Ethier, Werth y otros, Cruz ha visto una caída en su producción. Ha sido uno de los toleteros más temibles en las Mayores en la última década. Pero la madre naturaleza está invicta. ¿Qué podemos esperar de Cruz de aquí en adelante?

 

 
Cruz llega a 1,000 CP
 

 

Lo primero que hay que recordar es que todos mencionamos en algún momento que Cruz estaba sobrevalorado; nos equivocamos. Tras un exitoso paso en Texas, Cruz estuvo un solo año con Baltimore en el 2014, en el que brilló con promedios de .271/.333/.525 y 40 jonrones. De ahí firmó por cuatro años en Seattle, y la reacción inmediata fue negativa, al criticar el hecho de darle un contrato multianual a un jugador de 34 años.

Sin embargo, Cruz disparó 163 vuelacercas en cuatro temporadas con Seattle, junto a promedios de .284/.362/.546. A pesar de jugar en el Safeco Field, que se conoce como un parque de lanzadores, no hubo nadie en dar esa cantidad de jonrones en los últimos cuatro años.

Pero nada de eso esconde la situación de Cruz, con tan pocos destinos requiriendo de sus servicios, asumiendo que ningún conjunto de la Liga Nacional muestre interés. Los Medias Rojas (J.D. Martínez), Yankees (Giancarlo Stanton), Indios (Edwin Encarnación), Atléticos (Khris Davis), Angelinos (Shohei Ohtani y Albert Pujols), Azulejos (Kendrys Morales) y Rangers (Shin-Soo Choo), no deberían estar interesados. Equipos en reconstrucción como los Tigres, White Sox, Orioles y Reales, tampoco verían a un pelotero de 38 años como una necesidad.

Eso le deja a Cruz cuatro opciones probables:

Rays
El equipo de Tampa que logró 90 triunfos en 2018, fue una de las sorpresas en la temporada, y podrían seguir sumando en el 2019. Los bateadores designados de los Rays en el 2018 fueron principalmente C.J. Cron y Ji-Man Choi, pero Cron podría ser transferido, y Choi no es la clase de toletero que es Cruz.

Con Cruz probablemente conformándose con un contrato a corto plazo, el bate del dominicano podría encajar perfecto en la estructura de Tampa Bay.

 

 
Cruz gets a standing ovation
 

 

Astros
Evan Gattis es agente libre, y solo promedió .226/.284/.452 en el 2018, por lo que allí podría haber un cupo disponible. Ahora, tal vez los Astros prefieran darle el trabajo a Tyler White, quien tuvo un brillante cierre de temporada (.276/.354/.533), en el lugar de Gattis. Nuevamente, tener a Cruz con un acuerdo corto podría ser interesante para Houston. Y White podría compartir la primera base con el cubano pronto a cumplir 35 años, Yuli Gurriel.

Mellizos
Los bateadores designados de Minnesota promediaron .239/.316/.373, siendo la tercera peor marca en la Americana. Dos de los tres jugadores que compartieron ese puesto son agentes libres (Joe Mauer y Logan Morrison) y el tercero, Robbie Grossman, no ha demostrado mucho. Esta idea dependerá en gran parte si el dominicano Miguel Sanó ocupe ese rol, o estará lo suficientemente saludable como para defender la tercera base todo el año. Pero los Mellizos terminaron en el 23er puesto en jonrones en el 2018 y no les caería mal un poco de poder.

Marineros
Su regreso a Seattle sería la respuesta más sencilla, entendiendo que Cruz ya ha demostrado que puede ser productivo allí, pero algo significa el hecho de que aún no han llegado a ningún acuerdo. Los Marineros terminaron en el 21er lugar en carreras anotadas, incluso con Cruz, y perderlo significaría una gran pérdida, que tendría que ser llenada por Daniel Vogelbach o Ryon Healy. Nuevamente, Robinson Canó tiene 36 años y tal vez necesite tiempo como designado, especialmente si el equipo ve a Dee Gordon más como un segunda base que como jardinero.

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Los Medias Rojas piensan ya en la defensa de su campeonato

BOSTON -- La última vez que Dave Dombrowski logró conjuntar a un equipo campeón de la Serie Mundial, tuvo que empezar a desmantelarlo antes de que la ropa empapada de champán comenzara a secarse.

El próximo año espera poner un empeño real en la defensa de su campeonato.

"Es una situación completamente distinta a la última vez", dijo el jueves, cuatro días después de que los Medias Rojas ganaran su cuarto título del Clásico de Otoño en 15 años, con lo que Dombrowski sumó un nuevo anillo al que ganó con los Marlins de Florida a finales de la década de 1990.

"Será la primera ocasión en mi carrera que iremos al entrenamiento primaveral como campeones defensores", dijo Dombrowski, quien evitó utilizar ese término después de vender a todas las estrellas que le dieron el título a Miami en 1997. "En ocasiones, cuando los jugadores se vuelven agentes libres reciben ofertas que no pueden rechazar. Pero a nosotros nos gustaría mantener junto a este equipo".

Después de ganar la Serie Mundial en cinco juegos la noche del domingo, volver a Boston el lunes y protagonizar el desfile por la ciudad el miércoles, los Medias Rojas son el último equipo en llegar al receso entre temporadas. Con ello, es hora de que comience la planificación del roster de 2019.

El equipo ya ejerció su opción en el contrato con Chris Sale, y David Price optó por continuar con su acuerdo. Eduardo Núñez decidió también quedarse y evitar la agencia libre.

Pero hay piezas fundamentales que podrían llegar al mercado de agentes libres en el equipo que ganó un récord de la franquicia de 108 juegos y después eliminó a Yanquis, Astros y Dodgers en la postemporada. Algunos de ellos son: El cerrador Craig Kimbrel, el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial Steve Pearcey los abridores convertidos en estrellas del relevo Nathan Eovaldi y Joe Kelly.

La lista incluye también a los infielders Ian Kinsler y Brandon Phillips, así como al abridor Drew Pomeranz.

El manager Alex Cora dijo que le gustaría tener otra oportunidad con el mismo plantel, pero sabe que eso no es posible. El último equipo en repetir como campeón de la Serie Mundial fueron los Yanquis de Nueva York entre 1998 y 2000, y los Medias Rojas no han defendido su título con éxito desde 1915-16, que fue también la última vez que obtuvieron cetros consecutivos de la Liga Americana.

"A donde sea que nos lleve el receso entre temporadas, estaremos bien", dijo el puertorriqueño Cora. "No puedo esperar a que finalice el receso, llegar a febrero y comenzar a entrenar en lo que haremos el próximo año. Obviamente, ese es el objetivo: repetir".

Pero primero hay agentes libres que firmar o renovar, y algunos de los jugadores que vuelven tendrán que recuperarse de sus lesiones.

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